Whiplash

Whiplash is een gevolg van een gewelddadige impact op het hoofd en de nek. Het hoofd maakt een bruuske voor-achterwaartse, zijwaartse of gecombineerde beweging. Hierdoor kunnen de nekwervels, -spieren en -zenuwen worden beschadigd. Vaak volgt een langdurige revalidatie en tot 80% van de patiënten is na twee jaar klachtenvrij. Toch blijft 20% aanhoudende klachten vertonen zoals nek- en hoofdpijn, veralgemeende pijn, vermoeidheid en cognitieve stoornissen. Door de bruuske beweging kunnen de nekspieren scheurtjes vertonen. Normaal gaan deze letsels genezen doordat satellietcellen zich omvormen tot nieuwe spiervezels maar dit genezingsproces kan negatief worden beïnvloed wanneer de regeneratie van spierweefsel onvoldoende gebeurt. In plaats van nieuw spierweefsel vormen zich vet en littekenweefsel ter hoogte van de spierletsels. Dit resulteert in spierpijnen ter hoogte van de nek.

Fibromyalgie

Tijdens de impact die de whiplash veroorzaakt, kan de nervus Occipitalis worden gekneld en kan deze zenuw beschadigd worden.  Beschadiging van de nervus Occipitalis kan interfereren met de pijnbanen in het ruggemerg t.h.v. de 2de nekwervel (C2) en het autonome zenuwstelsel. Patiënten ondervinden dan pijn over het hele lichaam en voelen zich snel vermoeid. De symptomen kunnen overeenkomen met die van fibromyalgie. Meestal is dit van tijdelijke aard bij whiplash maar deze symptomen kunnen zich ontwikkelen tot een chronische problematiek.

Cognitieve stoornissen

Door de kracht waarmee het hoofd wordt gemanipuleerd tijdens een impact kunnen de hersenen tegen de binnenkant van de schedel worden aangedrukt. Het hersenvocht vormt een natuurlijke buffer rond de hersenen maar bij ernstige ongelukken is dit beschermingsmechanisme ontoereikend. Dit fenomeen is beter bekend als ‘coup contrecoup’en kan leiden tot een hersenschudding.  Een hersenschudding kan de werking van de hersenen negatief beïnvloeden.